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来自 科技中心 2019-05-01 22:51 的文章
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距地4900光年!哈勃望远镜拍摄了“天眼”星云难

原标题:距地4900光年!哈勃望远镜拍摄了“天眼”星云难以置信的细节

7276.com 1到今年4月24日,近地轨道上的哈勃空间望远镜就已经升空整整25年了。图片来源:NASA

哈勃拍摄了南方天空中最著名的星云之一NGC 3918。这个结构,以其独特的眼睛形状,是隐藏在一颗濒死恒星内的一团绚丽多彩的气体。NGC 3918位于人马座,距地球4900光年。

1990年4月24日,发现号航天飞机从美国肯尼迪中心发射升空,将哈勃空间望远镜送上了近地轨道。尽管在最初的几年里,这台望远镜备受视力模糊的困扰,但经过修复和多次维护之后,哈勃已经成为了有史以来最著名、也最重要的天文望远镜,改变了我们对于宇宙的诸多认识,更不用说它还拍摄过许多已经成为经典的绝美太空照片了。

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现在,我们不妨用一组哈勃空间望远镜拍摄的照片,来庆祝它升空25周年。

这个物体是一个行星状星云。尽管用词不当,但该星云与行星无关,它与它的中心恒星以及它在过去几千年里喷射出的物质有关。这颗星是一颗古老的红巨星。它没有足够的质量去形成超新星,所以它最后的欢呼是在它以白矮星的形式出现之前尽可能多地喷射出另一层。这些材料层被强烈的紫外线照射,使其发光。NGC 3918的云很容易就超过了中心恒星。

7276.com 3木星和它的大红斑。图片来源:NASA

行星状星云的形状也是一个有趣的课题。ngc3918看起来就像一只锐利的天眼。它有一个明亮的内壳和一个更分散的外壳。乍一看,这可能是两种不同的喷射,但科学家已经证实它们是同时形成的。它们只是以不同的速度被抛出。这颗恒星射出的一些物质以惊人的速度以每小时35万公里(217500英里)的速度移动。

木星是太阳系里最大的行星。这颗气态巨行星的大气里存在复杂的活动,包括相对移动的云带和成百上千个大大小小旋转着的风暴。规模最大的一个风暴,被称为木星大红斑。自1632年被发现以来,大红斑一直存在至今。哈勃发现,木星大红斑的长轴正以每年930千米的速度缩短,形状也渐渐从卵形变成了圆形。按照这样的速度,大红斑会在4年内变成正圆形。

形成这些星云的机理尚不清楚。这在一定程度上是由于恒星或恒星中心的性质,但也有恒星风和磁场的作用。哈勃太空望远镜的观测是促进我们理解的关键。之所以使用行星星云这个术语,是因为在最早的观测中,它们看起来像行星一样圆。哈勃展示了各种各样的形态学,有些实际上很复杂。

7276.com 4土星及其光环和卫星。图片来源:NASA

7276.com,行星状星云是一种寿命很短的现象,最多持续几万年。这些星云虽然只是恒星生命的一个瞬间,却告诉了我们恒星的起源和它们的死亡。它们也可能在星际气体的富集中扮演重要角色。扔进气体壳里的物质通常含有更重的元素,这些元素可能被用来形成行星。

土星拥有美丽的光环。每隔大约15年,土星的光环就会侧对着我们一次,有时候几乎会消失不见。这张摄于2009年2月24日的照片上,土星光环就几乎要侧对着我们。土星最大卫星——土卫六泰坦正从土星前方经过,并将阴影投在了土星表面。如果足够仔细的话,你还能在土星圆面上找到白色的土卫一和它投下的小小影子。

行星状星云也让我们看到了遥远的未来:也许我们的太阳就是这样结束的。返回搜狐,查看更多

7276.com 5猎户座大星云。图片来源:NASA

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1300光年外的猎户座大星云,是距离地球最近的恒星形成区,有成千上万颗恒星正在这里诞生。哈勃拍摄的这张照片,展现了这片星云中的诸多细节,揭露了新生大质量恒星与周围的尘埃和气体之间复杂的互动。

7276.com 6马头星云。图片来源:NASA

马头星云是天文学里最具标志性的暗星云之一。在可见光波段,它遮挡了背后的星光,留下了一个形似马头的黑色剪影。而哈勃望远镜拍摄的这张红外照片,能够看穿不透光的尘埃,给马头星云带来了一个全新的视角。

7276.com 7行星状星云NGC 5189。图片来源:NASA

行星状星云是类似太阳的中等恒星临近死亡的一个短暂阶段。当一颗垂死的恒星快要耗尽核心的燃料,它会抛出大部分外层物质,然后被恒星残骸发出的紫外辐射照亮。距离地球1800光年的NGC 5189,就是一个很好的例子,展现出了极其复杂的结构。哈勃望远镜的这张照片,帮助天文学家构建起了这类星云的3维结构模型。

7276.com 8猫眼星云。图片来源:NASA

猫眼星云是最早被人发现的一批行星状星云,哈勃望远镜揭露了其中惊人复杂的结构。借助这张照片和后续的一系列观测,天文学家再现了这颗垂死恒星生命最后阶段复杂的演化过程。

7276.com 9行星状星云NGC 6302。图片来源:NASA

距离地球3800光年的NGC 6302,有时又被称为蝴蝶星云。这只太空蝴蝶的翅膀,其实是温度超过2万摄氏度的炽热气体,翅展超过2光年。哈勃的照片揭露了星云中央不可见的那颗垂死恒星抛射这些气体的历史。

7276.com 10猴头星云中的尘埃柱。图片来源:NASA

猴头星云是距离地球约6400光年的一片恒星诞生区域。哈勃拍摄的这张红外照片,只展示了猴头星云“眼”部的一片很小的局部。星云中心刚刚形成的大质量恒星驱散了星云中的尘埃,它们发出的紫外辐射在尘埃中雕琢出了巨大的柱状物。

7276.com 11蟹状星云。图片来源:NASA

蟹状星云是1054年出现的超新星——天关客星的遗迹,距离地球6500光年。哈勃望远镜的这幅拼图,是迄今最清晰的蟹状星云照片。星云的中心有一颗质量与太阳相当的中子星,直径仅有19千米,正以每秒30圈的速度高速旋转。

7276.com 12船底座星云。图片来源:NASA

船底座星云,距离地球7500光年,是一大团气体和尘埃,恒星的诞生和死亡都在其中上演。哈勃的照片展示了其中恒星诞生的惊人细节。

7276.com 13半人马座Ω星团的核心。图片来源:NASA

半人马座Ω星团,是银河系里大约150个球状星团里最大的一个,距离地球1.7万光年,包含近1000万颗恒星。哈勃望远镜观察了这个星团最密集的核心区域。这些恒星丰富的颜色透露了它们自身的许多信息。利用不同时间哈勃拍摄的照片,天文学家已经测量了其中超过10万颗恒星的运动。

7276.com 14麒麟座V838。图片来源:NASA

哈勃望远镜拍摄到一圈光晕,包裹在麒麟座V838这颗变星的周围。这颗变星在2002年1月短暂变亮,光度一度达到太阳的60万倍。如此明亮的星光向外传播,由近及远依次照亮了变星周围的尘埃云,由此产生了所谓的回光(light echo)现象。哈勃望远镜连续几年对它进行了观测,目睹了这圈回光从出现到扩散再到消失的全过程。

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