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来自 科技中心 2020-01-16 00:33 的文章
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美宇航局尝试拯救“机遇”号

等待风暴 发送信号 美宇航局尝试拯救“机遇”号

火星沙尘暴 “机遇”号悬了 十五载探测器取得丰富科学遗产

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这一太阳能电池板为NASA的火星车提供能量。图片来源:NASA/JPL

“机遇”号火星车于2012年在Endeavour陨石坑。图片来源:NASA

本报讯 美国宇航局日前表示,在试图唤醒沉睡的“机遇”号火星车之前,该局正在等待这颗红色星球上的一场大风暴的洗礼,以便清除更多的灰尘。自6月10日以来,这架著名的火星车一直在保持沉默,当时的火星风暴遮挡了火星车赖以生存的阳光。

本报讯 一场巨大的沙尘暴席卷了火星的大部分地区,阻挡了美国宇航局15岁的“机遇”号火星车赖以生存的阳光。

NASA表示,当此次风暴消退后,该局将使用其全球深空网络的天线监听来自“机遇”号火星车的信号,同时在至少45天的时间里向其发送信号。在那之后,NASA将会继续倾听,但可能会采取一种更为被动的方式,即使用更少的工作时间,并至少持续到2019年1月。到那个时候,在“机遇”号火星车的着陆点,这颗星球的夏天将会被秋天取代。而季节的变化可能会引起风暴,进而除去任何可能覆盖在火星车太阳能电池板上的灰尘。

自6月10日以来,远在地球的项目控制人员一直没有听到由太阳能发电的“机遇”号火星车发回的声音。他们认为,火星车正处于一种低能耗模式——除了时钟之外,所有东西都被关闭了。“漫游者已经睡着了,它正在等待暴风雨的到来。”加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推进实验室“机遇”号火星车项目经理John Callas说。

如果“机遇”号火星车能够收到足够的阳光给电池充电,那么它可能会被NASA的信号所唤醒。它也可以在没有提示的情况下唤醒自己,并尝试与地球交流。在过去的几个月里,火星上发生的沙尘暴是这颗红色星球有记录以来最猛烈的一次。

如果“机遇”号火星车的能量水平和温度并没有降得太低,而且预测表明它们不会如此,那么一旦尘埃被清除,火星车就有可能唤醒自己。而这将花费数周的时间。

密苏里州圣路易斯市华盛顿大学行星科学家Raymond Arvidson说:“这是一次非常高产的过程,投资的回报是非常巨大的。”他也是该任务的副首席研究员。“这是一种悲哀的结局,但并非真正出人意料。”

“这就像你有一个深爱的人在医院里昏迷了,而医生告诉你,你只需要给她时间,她就会醒过来。”Callas说,“但如果她是你97岁的祖母,你会非常担心,我们正是这样。”

“机遇”号火星车2004年1月登陆火星,设计工作寿命仅3个月,但实际工作时间接近15年。

NASA表示,他们12日尝试联络“机遇”号火星车,但没有收到回音。据推测,“机遇”号火星车可能因电池电量不足进入低功率故障模式,除用来唤醒计算机的“任务时钟”外,其他所有子系统均已关闭。

此次并非“机遇”号火星车第一次遭遇恶劣天气。2007年一场大型尘暴中,“机遇”号火星车为节省电量,在长达两周时间内停止了一切不必要的活动,与地球的通信也中断了数天,终于撑到了重见天日的那一天。

NASA说,自5月30日起,火星上刮起大型尘暴,目前已覆盖了火星表面的1/4,达到3500万平方公里。由于尘暴仍在增强,此后几天内,位于火星“毅力谷”的“机遇”号火星车都不能接收到足够阳光为其电池充电。

不过,“机遇”号火星车这次处境更为艰难,尘埃严重遮住了太阳。2007年火星尘暴,火星上的大气不透明度参数最高达5.5,但此次火星上的大气不透明度已飙升至10.8。这意味着,抵达火星大气顶层的阳光,每10万个光子中只有两个能照到火星地表。

在“机遇”号火星车的最后一次通信中,它报告说,火星大气的不透明度水平是之前测量过的水平的两倍。然后,这辆火星车便沉默了。

NASA承认,如果最后一丝电量也被耗尽,“机遇”号火星车可能陷入永久沉睡。不过,工作人员还是期待再次收到来自“机遇”号火星车的消息。

“机遇”号火星车被设计成能承受零下55摄氏度的低温。未来最冷的温度预计为零下36摄氏度。“我们应该能够安然度过这场风暴。”Callas说。

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